Ученые открыли новый континент: хорошо ли мы знали свою планету?

Ученые открыли новый континент: хорошо ли мы знали свою планету?

Учебники по географии следует немедленно переписать, ведь всем хорошо известный со школьной скамьи перечень континентов оказался неправильным. Кроме Евразии, Северной и Южной Америки, Африки, Австралии и Антарктиды существует еще седьмой материк, о котором мы раньше не знали. Имя ему – Зеландия. Об этом в американском издании «Geological Society of America’s Journal» в статье под названием «Зеландия: скрытый континент Земли» сообщили новозеландские ученые. Так стоит ли торопиться выкидывать свои старые карты и глобусы?

 Континент Зеландия находиться к востоку от Австралии, там, где мы привыкли видеть страну Новую Зеландию. Большая его часть (94%) погружена под водой, над океанами и морями возвышается только несколько островов. Самые крупные из них – острова Новой Зеландии (Северный и Южный), Новая Каледония и Норфолк. Площадь материка составляет около 3,5 млн. квадратных километров, это почти половина от площади Австралии. Авторы этого открытия – группа ученых из Новой Зеландии, которые, по их утверждению, работали над данным вопросом около двадцати лет. В ходе исследования были использованы такие технологии как спутниковая вертикальная проекция и гравитационная карта.

 Так что же такое континент и что отличает его, например, от острова? Континенты (материки) появились в результате поднятие суши (литосферных плит) на поверхность из океана. Каждому материку (исключение – Евразия) соответствует одна отдельная литосферная плита, огромная часть земной коры, ограниченная зонами тектонической активности. Острова могут образоваться в результате погружения части материка под воду, когда часть суши остается на поверхности. Существуют и другие пути их формирования, например, впоследствии вулканической активности. Самым большим островом является Гренландия. Зеландия (если учитывать подводную часть) превышает его в размерах более чем в полтора раза.

loading...

 То, что острова Новой Зеландии являются частью континентальной структуры, известно давно. Эту структуру называли либо Зеландией, либо Тасманским континентом. Зеландию официально классифицировали как «микроконтинент». Под эту же классификацию кроме нее подпадает Кергеленское плато в южной части Индийского океана, также по большей части находящееся под водой. Считалось, что Зеландия откололось от Австралии 60 – 85 млн. лет назад и ранее от Антарктиды 85 – 130 млн. лет назад. Новозеландские ученые доказывают, что на самом деле материк откололся от Гондваны около 100 млн. лет назад. Гондвана – это древний суперконтинент, существовавший сотни миллионов лет до нашей эры и расколовшийся, впоследствии чего образовались материки южного полушария Земли. 23 млн. лет назад континент Зеландия был затоплен водами Тихого океана.

 По утверждению ученых, Зеландия по всем критериям является таким же полноценным континентом, как и шесть общепризнанных. К этим критериям относятся возвышение над окружающей территорией, характерная геология, четко определяемые границы и земная кора значительно толще, чем под океаническим дном. Следует сказать, что официально утвержденного набора признаков не существует и есть различные трактовки того, что же следует считать материком. Часто можно встретить определение, что континент – это массив земной коры, большая часть которого не покрыта океаном. Под этот критерий Зеландия подходить не может.

 Авторы открытия считают, что классификация Зеландии как континента – это больше, чем просто формальность. По их мнению, считая Зеландию полноценным материком, хоть и погруженным под воду, ученые смогут иметь более цельное представление о движении континентальных плит земной коры. Но даже если открытие будет признано мировым научным сообществом, его внедрение в общественное сознание и, в частности, в образовательную сферу будет происходить постепенно.

рейтинг: 5 из 5, голосовало 1